4 つのポイントで語る、Google Pixel 8 / 8 Pro のデザイン秘話
Google のデザイナー 3 人が、Google Pixel シリーズの新色「Bay」や丸みを帯びたエッジなどについて話します。
*本記事は、​米 Google の The Keyword ブログの​記事を​日本向けに​翻訳、​編集した​ものです。

製品の​デザインは、​一貫した​美しさと​目新しさの​バランスが​取れているかどうかが​大切です。​人に​愛される​製品は、​親しみやすさと​時代に​伴う​進化を​同時に​感じる​ものでなくては​なりません。​Google の​ハードウェア設計責任者の​アイビー ロスは​「デザインとは、​制約の​中で​作業する​ことです」と​話します。​「できることが​限られているので​助かる​場合も​ありますが、​それが​難しい​点でも​あるのです」


ロスと、モバイル デバイスの工業デザインを率いるクロード ゼルウィガー、そしてさまざまな Google デバイスの工業デザインとポートフォリオ全体の色、素材、仕上げ(Color, Material, Finishing, CMF)を統括するイザベル オルソンは、この考えを理解した上で、Google Pixel 8 / 8 ProGoogle Pixel Watch 2Google Pixel Buds Pro といった Google Pixel シリーズの新製品のデザインに取り組みました。

ゼルウィガーは​「新しい​製品だと​感じてもらう​ためには、​一見​小さな​ことでも​非常に​多くの​作業が​必要です」と​言います。​今回デザインを​担当した​ 3 人の​デザイナーに、​Google Pixel の​ラインアップに​加わった​新製品を​デザインする​際に​どのように​取り組んだのかを​聞きました。

希望に満ちた新たなカラー「Bay」

Google Pixel 8 Pro の​デザインの​一環と​して、​Bay と​いう​ブルーの​新色が​登場しました。​オルソンに​よると、​カラー戦略が​決まり、​印象に​残る​ Bay が​生まれたのは​コロナ禍の​まっただ​中だったと​言います。​「当初から、​これらの​製品を​実際に​発売する​頃には​コロナが​収束しているだろうと​いう​希望を​抱いていました。​Bay は、​晴れた​日の​正午に​眺めていた​空から​着想を​得た色です」と​オルソンは​明かし​「晴れた​日に​空を​見上げる​ことほど​希望に​満ちた​ことなんてありませんからね」と​話します。


Bay が特徴的なのは、スマホだけでなく 2023 年の秋に発売した Google Pixel シリーズのさまざまなカテゴリで展開している点です。Google Pixel 8 Pro、Google Pixel Buds Pro、Google Pixel Watch のバンドなど、全てこの鮮やかなブルーの色彩でそろえられるのです。「スマホとイヤホン、スマートウォッチの色をこのように統一できたのは初めてです」とロス。「とにかく幸せで気分が上がる色なんです」

新色を​ Google 社内で​テストした​際、​オルソンは​多くの​人が​ Bay に​関心が​あると​感じました。​「社内テストで​一番嬉しいのは、​自らの​取り組みへの​反応を​感じた​ときです」と​オルソンは​話します。​「Bay に​対して​どんな​反応が​あるのか​最初予想が​つきませんでしたが、​『ねえ、​ブルーの​バンドは​ある?​ ブルーの​ Google Pixel Buds は?​ ブルーの​スマートフォンも​あるの?』と​かなりの​反響が​ありました。​ブルーで​統一した​ Google Pixel デバイスを​そろえたいと​思った​ひとがたくさんいたのです」

洗練された​カメラバーと​サステナブルな​作り

2021 年に​登場した​ Google Pixel の​カメラバーは、​瞬く間に​ Google Pixel スマホを​印象づける​代表的な​デザインと​なりました。​Google Pixel 8 / 8 Pro では、​カメラバーを​さらに​改良しました。​「カメラシステムを​さらに​特化させ、​カメラの​機能を​果たしながら​保護する​ことで、​特徴的な​デザインに​仕上げました」と​ゼルウィガーは​話します。


Google Pixel 8 Pro の​カメラバーは、​楕円形の​枠内に​ 3 つの​背面カメラが​収まっています。​Google Pixel 8 / 8 Pro は、​いずれも​ガラスと​金属と​いう​コントラストの​ある​仕上げで、​カメラを​視覚的にも​際立たせています。

「我々デザインチームは、​カメラが​ Google Pixel の​重要な​要素であると​いう​考えに​フォーカスしました」と、​ゼルウィガーは​言います。

Google Pixel の開発は、ほかの分野でも進化を見せました。特にサステナビリティに関しては、Google Pixel 8 / 8 Pro ともにリサイクルされたアルミニウム、ガラス、プラスチックで作られています1。「最初に 100% リサイクル素材のアルミニウムを採用したのは、Google Pixel 5 の背面部分の筐体(きょうたい)です2。それ以来、Google Pixel シリーズ全体で採用できるよう取り組んできました」とオルソンは話します。


さらに担当チームでは、(プラスチックフリーの梱包材なども含め)新しい Google Pixel スマホ関連の素材ができるだけリサイクル可能なものとなるよう取り組んでいます3

マット仕様の​背面が​復活

新しい​デバイスを​開発するには、​開発期間や​物流、​技術的な​限界、​設計の​要件など、​常に​複数の​要素を​考慮しなくてはならず、​その​全てが​最終的な​デザインに​影響してきます。​「時には​アイデアを​いったん保留し、​全てが​調整されてから​再検討する​こともあります」と​オルソンは​話します。​Google Pixel 4 で​背面に​マットガラスを​採用した​ときも​そうでした。​そして​今回、​Google Pixel 8 Pro で​背面の​マット仕様が​復活したのです。​背面を​マット仕様に​する​ことで、​デバイスに​絶妙な​グリップ感が​加わり、​シルクのような​手触りと​なる​ほか、​指紋が​付くのを​防ぐのにも​最適で、​デザイナーたちも​その​復活を​喜んでいます。


全体がより滑らかなデザインに

Google  Pixel 8 / 8 Pro は、​ガラスディスプレイの​表示部分を​大きく​する​ため、​前モデルよりも​ディスプレイを​囲む​ベゼル​(額縁)が​薄く、​また​丸みを​帯びている​ことに​気づいた​人も​いるかもしれません。​「エンジニアリングパートナーの​協力を​得て、​フィット感と​仕上げを​改善しました」と​ゼルウィガーは​話します。​「実際に​動作する​デバイスを​初めて​手に​取った​とき、​新しくて​大きくなった​ディスプレイや​四隅、​薄くなった​ベゼルの​インパクトに​衝撃を​受けました」

この​デザインの​変更は、​快適に​使用でき親しみやすい​製品を​作ると​いう​デザインチームの​継続的な​取り組みの​一環ででした。​「常に​手に​したり、​身に​つけたり、​耳に​当てたりする​ものは、​視覚的にも​物理的にも​快適である​ことが​大切です」と​言う​ロスは、​今回の​ Google Pixel 8 / 8 Pro では​曲線を​使う​ことに​よってより​魅力的な​形に​なったと​話します。

「柔らかな曲線がスマホの硬質で直線的なデザインを際立たせています」とロスは言います。「カメラバーを見てください。とても精密で、実際シャープな部分もあります」とゼルウィガー。「このコントラストこそが、目を引きつける魅力的なデザインとなっているのです」

Google Pixel シリーズの​機能が​進化し続ける​中、​デザイナーは​外観や​手に​持った​ときの​感触の​改良にも​取り​組んでいます。​「こういった​挑戦が、​創造力を​かき立てるのです」と​ゼルウィガー。​「『次は​何だろう?』と​考えると、​とても​ワクワクしますよ」

この記事のポイント
Google Pixel シリーズの新たなカラー「Bay」は、Google Pixel シリーズのさまざまなカテゴリで展開しています。Google Pixel 8 / 8 Pro では、Google Pixel シリーズのスマホの代表的なデザインであるカメラバーを改良、特徴的なデザインに仕上げました。Google Pixel 8 Pro ではマット仕様の背面が復活し、全体がより滑らかなデザインになりました。
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  1. Google Pixel 8 / 8 Pro は​重量ベースで、​製品の​ 13% 以上に​リサイクル アルミニウムを​使用しています。

  2. Google Pixel 5 は​重量ベースで、​筐体の​約 58% に​リサイクル アルミニウムを​使用しています。

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